Sự xuất hiện hạt tophi (hay còn gọi là u cục) dưới da là kết quả quá trình tiến triển của gút cũng như là dấu hiệu để nhận biết bệnh. Vậy hạt tophi được hình thành ra sao và có ảnh hưởng như thế nào đối với sức khỏe của bệnh nhân gút?

Ở bệnh nhân gút, sự rối loạn chuyển hóa purin làm tăng nồng độ axit uric trong máu, dẫn tới ứ đọng tinh thể urat tại khớp, gây viêm khớp. Khi bước sang giai đoạn muộn, người bệnh có thể thấy xuất hiện những hạt tophi dưới da với chất bột màu trắng tại các vị trí như: xung quanh khớp (khớp ngón chân, cổ chân, khuỷu tay, cổ tay), sụn vành tai,…

Theo thống kê, hạt tophi thường xuất hiện sau 10 năm kể từ khi có cơn gút cấp hoặc sớm hơn trong trường hợp bệnh nhân cao tuổi. Ban đầu, chúng xuất hiện với kích thước nhỏ (khoảng vài milimet), không đau nhưng ảnh hưởng rất lớn đến thẩm mỹ. Nếu người bệnh không kiểm soát tốt nồng độ axit uric trong máu, các hạt tophi sẽ xuất hiện nhanh, nhiều hơn với kích thước lớn dần, gây đau, biến dạng khớp, phá hủy xương, sụn khớp và có nguy cơ dẫn tới tàn phế. Khi hạt tophi bị vỡ có thể gây loét và hoại tử rất khó chữa lành. Mặt khác, axit uric trong hạt tophi có thể được hòa tan trở lại, đi vào máu và tiếp tục gây ra cơn gút cấp, khiến bệnh tiến triển ngày càng nặng hơn. Ở giai đoạn nặng, bên cạnh những tổn thương tại khớp, gút còn có thể gây ra hậu quả nặng nề như tăng huyết áp, sỏi thận, suy thận,…

Hiện nay, trong điều trị gút, bác sĩ thường cho bệnh nhân dùng nhóm thuốc giảm đau chống viêm đặc hiệu như colchicin, thuốc hạ axit uric máu,.. nhưng cần lưu ý: các thuốc này có thể gây nhiều tác dụng phụ như tiêu chảy, loét dạ dày, dị ứng, suy gan, thận,...